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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Boce Barlow

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Boce W. Barlow (1915-2005)

CT's First Black Judge & State Senator

Barlow was Connecticut's first black municipal court judge and first black state senator. He was born in Americus, Georgia, raised in Hartford, went to the Arsenal School and Hartford Public High School, graduated from Howard University and served in a segregated Army unit in the South Pacific during World War II. After getting his law degree from Harvard and passing the Connecticut bar in 1949 he could not find a job with a Hartford law firm so he started his own practice. He was quoted in a newspaper article in 1986 about breaking racial barriers: “I don’t say I’m the first black to serve as a judge. I’m a judge, and they can look at me and tell I’m black.” Boce retired in 1981 after a surgery went wrong, leaving him partially paralyzed and needing years of rehabilitation. He kept going as a mentor to younger politicians and eventually retired to Maryland with his wife to be near family.

 

Primer Juez Negro y Senador Estatal de CT

Barlow fue el primer juez negro de la corte municipal de Connecticut y el primer senador negro del estado. Nació en Americus, Georgia, se crió en Hartford, fue a la Escuela Arsenal y a la Escuela Secundaria Pública de Hartford, se graduó de la Universidad de Howard y sirvió en una unidad segregada del Ejército en el Pacífico Sur durante la Segunda Guerra Mundial. Después de obtener su título de abogado en Harvard y aprobar el colegio de abogados de Connecticut en 1949, no pudo encontrar trabajo en un bufete de abogados de Hartford, así que comenzó su propia práctica. Fue citado en un artículo de periódico en 1986 sobre romper las barreras raciales: "No digo que sea el primer negro en servir como juez. Soy juez, y pueden mirarme y decirme que soy negro ". Boce se retiró en 1981 después de que una cirugía salió mal, dejándolo parcialmente paralizado y necesitando años de rehabilitación. Siguió como mentor de políticos más jóvenes y finalmente se retiró a Maryland con su esposa para estar cerca de la familia.


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