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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Gertrude Blanks

Gertrude Blanks (1920-2019)

Master Storyteller, Actress

Blanks was born in Baltimore, Maryland and moved to Hartford, CT as a young child in the early 1920's. She lived with her grandparents on Pliny Street, while her mother worked as a domestic in a West Hartford home. Blanks attended Arsenal School. When her grandfather passed and she had to move in with her mother in the West Hartford home she tended to, Blanks attended Hall High School (class of 1938). Storytelling became her special time with her mother and a way to feel connected to her people and her history. She developed her gift of storytelling and worked at the Hartford Public Library for more than 20 years facilitating story times and continuing that tradition with many schools and organizations seeking her services until her late years of life. She was an inspiration for the many poets and storytellers that followed her legacy.

Maestra de cuentacuentos, actriz

Blanks nació en Baltimore, Maryland y se mudó a Hartford, CT cuando era niña a principios de la década de 1920. Ella vivía con sus abuelos en Pliny Street, mientras su madre trabajaba como doméstica en una casa de West Hartford. Blanks asistió a la Escuela Arsenal. Cuando su abuelo falleció y tuvo que mudarse con su madre a la casa de West Hartford a la que solía asistir, Blanks asistió a la escuela secundaria Hall (clase de 1938). Contar historias se convirtió en su tiempo especial con su madre y en una manera de sentirse conectada con su gente y su historia. Ella desarrolló su don para contar historias y trabajó en la Biblioteca Pública de Hartford durante más de 20 años facilitando los cuentos y continuando esa tradición con muchas escuelas y organizaciones que buscavan sus servicios hasta sus últimos años de vida. Ella fue una inspiración para los muchos poetas y narradores que siguieron su legado.


Hartford Public Library 

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