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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Butch Lewis

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Charles “Butch” Lewis (1944-2015) 

Co-Founder Hartford Black Panthers, Longtime Community Organizer

Butch Lewis was a longtime North End activist and Vietnam veteran and one of the founders of the Hartford branch of the Black Panthers. He moved to Hartford from Virginia at age 12 to live with his grandmother. He was a star linebacker on Weaver High’s football team, was drafted, and served in Vietnam with the U.S. Army. In 1968 he became involved with the New Haven Black Panther Party, then brought a chapter to Hartford. In a 2004 interview for Connecticut Public Television, Lewis said that young people in the North End need mentors, not jail time. “The [Black Panther] Party had a lot of good to it that people didn't see, like the breakfast for school programs. We were more busy into our community, protecting it at night. If someone wanted to go somewhere, we took them someplace. Parents and kids could hang out in the streets, and we were safe." For Lewis, that included starting a fishing program for children at Keney Park, and getting the pond dredged. Making improvements around the park was a passion for Lewis. Videos from Lewis’ personal collection, which document the issues in housing, education, police community relations, and urban renewal in 1969, are part of the Hartford History Center's online collection on the CT Digital Archive.


Cofundador Hartford Black Panthers, organizador comunitario desde hace mucho tiempo

Butch Lewis fue un veterano activista del North End y veterano de Vietnam, y uno de los fundadores de la rama Hartford de las Panteras Negras. Se mudó a Hartford desde Virginia a los 12 años para vivir con su abuela. Fue un apoyador estrella en el equipo de fútbol de Weaver High, fue reclutado y sirvió en Vietnam con el Ejército de los EE. UU. En 1968 se involucró en el New Haven Black Panther Party, luego trajo un capítulo a Hartford. En una entrevista de 2004 para la Televisión Pública de Connecticut, Lewis dijo que los jóvenes en el Norte de Hartford necesitan mentores, no tiempo en la cárcel. “La fiesta [Pantera Negra] hico mucho bien que la gente no vio, como el desayuno para los programas escolares. Estábamos más ocupados en nuestra comunidad, protegiéndola por la noche. Si alguien quería ir a algún lado, los llevamos a otro lado. Los padres y los niños podían pasar el rato en las calles, y estábamos a salvo." Para Lewis, eso incluía comenzar un programa de pesca para niños en Keney Park y dragar el estanque. Hacer mejoras en el parque fue una pasión para Lewis. Videos de La colección personal de Lewis, que documenta los problemas de vivienda, educación, relaciones policiales con la comunidad y renovación urbana en 1969, forma parte de la colección en línea del Centro de Historia de Hartford en el Archivo Digital de CT.


Hartford Public Library 

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