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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Rev. James Pennington

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Rev. James W.C. Pennington (1807-1870) 

Minister, Abolitionist, Author

Pennington began life enslaved in Maryland. As a young man he escaped, made his way north, and a decade later became an ordained minister and was the first Black person to study at Yale, where he was not allowed to speak or engage with fellow students. In 1828, he performed the marriage of Frederick Douglass and Anna Murray. He moved to Hartford, became a prominent minister in the 1840s for the Talcott Street Congregational Church, the first Black congregational church in the state. Pennington started a school for African American children through the church and wrote "Textbook of the Origin and History of the Colored People" in 1841. A copy of this book is in the Hartford History Center collection. He ran two anti-slavery newspapers, was a delegate to the Connecticut Temperance Society, and raised money and support for the Africans from the Amistad case, alongside fellow congregants. He was active in the Underground Railroad, spoke up about the lack of voting rights for African Americans in Connecticut, and preached full equality for African American pastors in the congregational church. He is honored with a star on the library’s Walk of Fame on Main Street.

Ministro, abolicionista, autor

Pennington comenzó la vida esclavizada en Maryland. Cuando era joven, escapó, se dirigió hacia el norte, y una década después se convirtió en ministra ordenada y fue la primera persona negra en estudiar en Yale, donde no se le permitió hablar ni relacionarse con otros estudiantes. En 1828, realizó el matrimonio de Frederick Douglass y Anna Murray. Se mudó a Hartford, se convirtió en una destacada ministra en la década de 1840 para la Iglesia Congregacional de Talcott Street, la primera iglesia congregacional negra en el estado. Pennington comenzó una escuela para niños afroamericanos a través de la iglesia y escribió "Libro de texto sobre el origen y la historia de las personas de color" en 1841. Una copia de este libro está en la colección del Centro de Historia de Hartford. Dirigió dos periódicos contra la esclavitud, fue delegada de la Sociedad de Temperancia de Connecticut, y recaudó dinero y apoyo para los africanos del caso Amistad, junto con sus compañeros de congregación. Estuvo activa en el ferrocarril subterráneo, habló sobre la falta de derechos de voto para los afroamericanos en Connecticut y predicó la igualdad plena para los pastores afroamericanos en la iglesia congregacional. Es honrada con una estrella en el Paseo de la Fama de la biblioteca en Main Street.


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