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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Maria Sanchez

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Hartford Times photo by Ed Lescoe, 1973                 Hartford Times photograph
Hartford History Center, Hartford Public Library

Maria C. Colon Sanchez (1926-1989)

First Latina elected to the Connecticut General Assembly
Community organizer & civic leader, with a focus on the needs of Hartford Puerto Rican community

Affectionately known as la madrina (the godmother) of the Hartford Puerto Rican community, Maria Clemencia Colón Sanchez served the city as advocate, mentor and earned tremendous respect citywide. She advocated for bilingual education in public schools and served on the Hartford Board of Education. In 1988, she became the first latina elected to the Connecticut General Assembly.

In 1954, at the age of 28, Sanchez left her family and her native home of Comerio, Puerto Rico, and came to Hartford. Though she only had an 8th-grade education, Sanchez was determined to create a better life for herself. When she arrived in Hartford, Sanchez found work where she could – including in the tobacco fields – to earn money for herself and her family back in Puerto Rico. Eventually, she was able to open her own storefront, “Maria’s News Stand,” on Albany Avenue, which doubled as an office space for much of her political work. By the late 1950s, the Puerto Rican population in Hartford was growing, particularly in el barrio or the Clay Hill neighborhood of the North End, and members of the community felt their voices were not being heard. The storefront served as a home base for community members to congregate and give voice to their concerns. Sanchez has been commemorated with a school named after her in the Frog Hollow neighborhood of Hartford, with a star on the Library's Walk of Fame, and was inducted into the CT Women's Hall of Fame.

 

Primera latina elegida para la Asamblea General de Connecticut, organizadora comunitaria y líder cívico, con un enfoque en las necesidades de la comunidad puertorriqueña de Hartford

Conocida cariñosamente como la madrina (la madrina) de la comunidad puertorriqueña de Hartford, María Clemencia Colón Sánchez sirvió a la ciudad como defensora, mentora y se ganó un gran respeto en toda la ciudad. Abogó por la educación bilingüe en las escuelas públicas y sirvió en la Junta de Educación de Hartford. En 1988, se convirtió en la primera latina elegida para la Asamblea General de Connecticut.

En 1954, a la edad de 28 años, Sánchez dejó a su familia y su hogar natal de Comerio, Puerto Rico, y llegó a Hartford. Aunque solo tenía una educación de octavo grado, Sánchez estaba decidida a crear una vida mejor para ella. Cuando llegó a Hartford, Sánchez encontró trabajo donde pudo, incluso en los campos de tabaco, para ganar dinero para ella y su familia en Puerto Rico. Finalmente, pudo abrir su propia tiendita, "Maria’s News Stand", en la Albany Avenue, que se convirtió en un espacio de oficina para gran parte de su trabajo político. A fines de la década de 1950, la población puertorriqueña en Hartford estaba creciendo, particularmente en el barrio o el vecindario Clay Hill del North End, y los miembros de la comunidad sentían que sus voces no se escuchaban. La tiendita sirvió como base de operaciones para que los miembros de la comunidad se congregaran y expresaran sus inquietudes. Sánchez fue conmemorada con una escuela que lleva su nombre en el vecindario Frog Hollow de Hartford, con una estrella en el Paseo de la Fama de la Biblioteca, y fue incluida en el Salón de la Fama de las Mujeres de CT.


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