Skip to Main Content
It looks like you're using Internet Explorer 11 or older. This website works best with modern browsers such as the latest versions of Chrome, Firefox, Safari, and Edge. If you continue with this browser, you may see unexpected results.

Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Mary Townsend Seymour

undefined

Mary Townsend Seymour (1875-1957)

First Black woman to run for state office in the nation
Co-founder, Hartford Branch of the NAACP

Mary Townsend was born in Hartford in 1875 to Jacob and Emma Townsend. By the time she reached her teenage years, she had lost both of her parents. Just before her mother’s death, Mary was adopted into the family of celebrated Civil War veteran and social activist Lloyd G. Seymour. Shortly thereafter, she became involved in her first act of social advocacy: in June of 1888 she visited Hartford City Hall to review her birth certificates and declared her official name as Mary Emma Townsend Seymour. At such a young age, Seymour had a distinct sense of self and this sense of identity would mark her life of socio-political activism as she became a civil rights champion, rallying other African American men and women to value themselves and their rights. She is celebrated for her commitment to the fight for equal rights and full citizenship for all, regardless of race. Her grave can be found in the Old North Cemetery in Hartford.

In 1917, it was in her home that a small group gathered to co-found the Hartford Branch of the NAACP. By 1916, Townsend Seymour had already registered to vote and in 1920 went on the campaign trail to run for state representative, the first Black woman to do so in the nation. 
 

Primera mujer negra en postularse para un cargo estatal en la nación
Cofundador, Hartford Branch de la NAACP

Mary Townsend nació en Hartford en 1875 de Jacob y Emma Townsend. Cuando llegó a su adolescencia, había perdido a sus dos padres. Justo antes de la muerte de su madre, Mary fue adoptada en la familia del famoso veterano de la Guerra Civil y activista social Lloyd G. Seymour. Poco después, se involucró en su primer acto de defensa social: en junio de 1888 visitó el Ayuntamiento de Hartford para revisar sus certificados de nacimiento y declaró su nombre oficial como Mary Emma Townsend Seymour. A una edad tan joven, Seymour tenía un sentido distinto de sí misma y este sentido de identidad marcaría su vida de activismo sociopolítico cuando se convirtió en una defensora de los derechos civiles, reuniendo a otros hombres y mujeres afroamericanos para valorarse a sí mismos y sus derechos. Es famosa por su compromiso con la lucha por la igualdad de derechos y la ciudadanía plena para todos, independientemente de su raza. Su tumba se puede encontrar en el cementerio Old North en Hartford.

En 1917, fue en su casa donde un pequeño grupo se reunió para cofundar la sucursal de Hartford de la NAACP. Para 1916, Townsend Seymour ya se había registrado para votar y en 1920 se lanzó a la campaña para presentarse como representante estatal, la primera mujer negra en hacerlo en la nación.


Hartford Public Library 

Central Branch:  500 Main Street. Hartford, CT 06103 
Phone: 860-695-6300 | Text: 860-530-4376 | Email: contactus@hplct.org | Chat: www.hplct.org
For Branch locations and hours, click here