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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Ann Plato

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Ann Plato (c. 1823 - ?)

First Black Woman to Publish Book of Essays in the Nation
Poet, Essayist, Teacher

Plato was a 19th century author and teacher of African American and Native American descent (possibly of Algonquin heritage), who lived and wrote in Hartford. She was the second woman of color in the United States to publish a book, and the first to publish a book of essays and poems, titled Essays: Including Biographies and Miscellaneous Pieces, in Prose and Poetry (1841). A copy of this book is part of the Hartford History Center's collection. Plato taught at the Free African Schools, organized by the Talcott Street Congregational Church, which she was a member of from 1840 until 1847.   Her copy of the 1842 Talcott Street Congregational Church Catalogue, which she signed and wrote names of omitted members, is part of the Hartford History Center's collection. She was most likely the eldest daughter of Henry and Deborah Plato. In the 1828 Hartford City Directory, Henry Plato was listed as a laborer and Deborah Plato was listed as a seamstress, living at 23 Elm Street. 
 

Primera mujer negra en publicar libro de ensayos en la nación
Poeta, Ensayista, Profesora

Plato fue una autora del siglo XIX y profesora de ascendencia afroamericana e indígena (posiblemente de herencia algonquina), que vivió y escribió en Hartford. Fue la segunda mujer de color en los Estados Unidos en publicar un libro, y la primera en publicar un libro de ensayos y poemas, titulado Ensayos: incluyendo biografías y piezas misceláneas, en Prose and Poetry (1841). Una copia de este libro es parte de la colección del Centro de Historia de Hartford. Plato enseñó en las Escuelas Africanas Libres, organizadas por la Iglesia Congregacional de Talcott Street, de la que fue miembro desde 1840 hasta 1847. Su copia del Catálogo de la Iglesia Congregacional de Talcott Street de 1842, que firmó y escribió nombres de miembros omitidos, es parte de la colección del Centro de Historia de Hartford. Probablemente era la hija mayor de Henry y Deborah Platón. En el Directorio de la ciudad de Hartford de 1828, Henry Plato figuraba como trabajador y Deborah Plato figuraba como costurera, viviendo en 23 Elm Street.