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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

John Stewart


John B. Stewart, Jr. (1930-2015)

One of the First Black Lieutenants, Captains, and Fire Chiefs in New England

John B. Stewart, Jr. achieved many firsts in his 40 years in the Hartford Fire Department: first to be to lieutenant, first to serve as captain, and one of the first Black fire chiefs in New England. Named Hartford’s chief in 1980, Stewart started recruiting more Black, Hispanic, and women firefighters into the department. He learned a lesson in the need for diversity before he became chief in 1980, after 12-year-old Julio Lozada was crushed in a building collapse. The boy's death was deemed preventable because rescue efforts were delayed when firefighters on the scene could not speak Spanish to communicate with residents who could not speak English. Chief Stewart’s autobiography, “Hard Climb Up the Ladder,” is available in the Hartford History Center, Hartford Public Library.


Uno de los primeros tenientes negros, capitanes y jefes de bomberos en Nueva Inglaterra

John B. Stewart, Jr. logró muchas novedades en sus 40 años en el Departamento de Bomberos de Hartford: primero en ser teniente, primero en servir como capitán, y uno de los primero jefes de bomberos negro en Nueva Inglaterra. Nombrado jefe de Hartford en 1980, Stewart comenzó a traer más negros, hispanos y mujeres al departamento. Aprendió una lección sobre la necesidad de diversidad antes de convertirse en jefe en 1980, después de que Julio Lozada, de 12 años, fuera aplastado por el colapso de un edificio. La muerte del niño se consideró evitable porque los esfuerzos de rescate se retrasaron cuando los bomberos en la escena no podían hablar español para comunicarse con los residentes que no podían hablar inglés. La autobiografía del jefe Stewart, "Hard Climb Up the Ladder", está disponible en el Centro de Historia de Hartford, Biblioteca Pública de Hartford.

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