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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Roman, Juan

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Juan Roman (1928-2020)

First Puerto Rican Police Officer in Hartford Police Department
First Puerto Rican Supervisor of CT's Support Enforcement Unit, Family Relations Division, Superior Court
Farm Worker Organizer and Advocate

Juan Roman was born on his family's farm in Añasco, Puerto Rico, on September 7, 1928. In 1948, at the age of 18, Juan moved to mainland United States paving the way for other migrant workers. Soon after his arrival, he was appointed the role of supervisor of approximately 150 fellow Puerto Ricans working on a mushroom farm in Michigan. In 1950, Juan enlisted in the United States Marine Corps during the Korean War. Having been honorably discharged from the USMC, Juan soon made Hartford his home. At that time, Hartford was experiencing a cultural transformation partially due to the influx of Puerto Rican migrants. Juan witnessed the racially biased injustices which the Puerto Rican community was enduring and took action by becoming the first Puerto Rican police officer within the Hartford Police Department. Soon after, he attained the rank of detective.

In 1965, Juan left the police department to become a representative of the Tobacco Growers Association in Puerto Rico. As a result, he was instrumental in creating over 100,000 jobs in Connecticut for unemployed Puerto Rican farm workers. In 1977, Juan began his career with the State of Connecticut as a member of the Support Enforcement Unit of the Family Relations Division of the Superior Court. Through his demonstrated commitment, continued leadership, and dedication to his community he was promoted to the position of supervisor of the unit thus once again breaking a barrier and becoming the first Puerto Rican to supervise the operations in Hartford County. After his retirement in 1992, Juan was employed by the City of Hartford's Housing Authority.
 

Primer policía oficial puertorriqueño en el departamento de policía de Hartford, Primer Supervisor Puertorriqueño de la Unidad de Ejecución de Apoyo de CT, División de Relaciones Familiares, Tribunal Superior, Organizador y defensor de trabajadores agrícolas

Juan Román nació en la granja de su familia en Añasco, Puerto Rico, el 7 de septiembre de 1928. En 1948, a la edad de 18 años, Juan se mudó a Estados Unidos continental allanando el camino para otros trabajadores migrantes. Poco después de su llegada, fue nombrado supervisor de aproximadamente 150 compañeros puertorriqueños que trabajaban en una granja de hongos en Michigan. En 1950, Juan se alistó en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea. Habiendo sido dado de baja honorablemente del USMC, Juan pronto hizo de Hartford su hogar. En ese momento, Hartford estaba experimentando una transformación cultural en parte debido a la afluencia de migrantes puertorriqueños. Juan fue testigo de las injusticias racialmente sesgadas que la comunidad puertorriqueña soportaba y tomó medidas al convertirse en el primer oficial de policía puertorriqueño dentro del Departamento de Policía de Hartford. Poco después, alcanzó el rango de detective. En 1965, Juan dejó el departamento de policía para convertirse en un representante de la Asociación de Productores de Tabaco en Puerto Rico. Como resultado, fue instrumental en la creación de más de 100,000 empleos en Connecticut para trabajadores agrícolas puertorriqueños desempleados. En 1977, Juan comenzó su carrera en el Estado de Connecticut como miembro de la Unidad de Ejecución de Apoyo de la División de Relaciones Familiares del Tribunal Superior. A través de su compromiso demostrado, liderazgo continuo y dedicación a su comunidad, fue promovido al puesto de supervisor de la unidad, lo que una vez más rompió una barrera y se convirtió en el primer puertorriqueño en supervisar las operaciones en el condado de Hartford. Después de su retiro en 1992, Juan fue empleado de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Hartford.


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