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Hartford Changemakers

Black, Latinx, and Indigenous leaders in Hartford History

Spencer Shaw

Photo courtesy of Dr. Spencer Shaw

Photo courtesy of Dr. Spencer Shaw

Photo courtesy of Dr. Spencer Shaw

Spencer Shaw

Dr. Spencer Shaw (1917-2010)

Storyteller, Educator, First Black Librarian at Hartford Public Library

Born in Hartford in 1917, Dr. Shaw was among the first African American librarians to integrate the professional ranks of the Hartford Public Library. He served as Branch Manager of the Upper Albany Branch of the Hartford Public Library from 1941-1949 becoming the first African American librarian to ever be hired by the library system. It was during his tenure at the Upper Albany Branch that Dr. Shaw would hone the craft of storytelling and earn a reputation for captivating children and adults alike with the folk tales he uncovered from ethnic traditions the world over. Often beginning his stories by lighting a real or imaginary candle and ending his sessions dramatically by blowing the candle out, Dr. Shaw was in demand as tale-teller and teacher of the craft until his death in June 2010.

Though he would leave Hartford Public Library to carve out an illustrious career as a librarian and educator at Brooklyn Public Library, Nassau County Public Library System, and at the University of Washington where he earned the status of Professor Emeritus, Dr. Shaw still considered Hartford, “home” returning to neighboring Bloomfield in the early 2000s. Invited by then Upper Albany branch manager, Tracie Hall who had also been his student at the University of Washington, to once again regal an audience with his magical stories, Shaw—then in his late 80s—rekindled his relationship with the Hartford Public Library and the community it served, a relationship that lasted until his death.

In the course of his career Dr. Shaw achieved numerous “firsts” and broke through many professional glass ceilings clearing the way for generations to follow. Among his various achievements are: 1970 Delegate to the White House Conference on Children; Past Chair of the Caldecott Book Award committee; Named an “Eminent American” by the Australian/American Council; Juror for the National Book Award in Literature for Youth; Board of Directors of the Connecticut Storytelling Center of Connecticut College; Honorary Doctor of Literature Degree from the University of Wisconsin; The Award of Lifetime Membership in the American Library Association; and The Distinguished Service Award from the Association of Library Services to Children where he served as President from 1975-1976.

A citizen of the world, teaching as a guest faculty member at over a dozen universities and delivering lectures and holding teaching residencies in such far-flung places as Australia, Brazil, Cyprus, England, Hong Kong, Japan, New Zealand, The Netherlands, South Africa and Zimbabwe, Dr. Spencer G. Shaw would always be a Hartford native.

 

Cuentacuentos, Educador, Primer Bibliotecario Negro en la Biblioteca Pública de Hartford
 

Nacido en Hartford en 1917, el Dr. Shaw fue uno de los primeros bibliotecarios afroamericanos en integrar las filas profesionales de la Biblioteca Pública de Hartford. Se desempeñó como gerente de sucursal de la sucursal de Albany superior de la Biblioteca Pública de Hartford desde 1941 hasta 1949, convirtiéndose en el primer bibliotecario afroamericano en ser contratado por el sistema de bibliotecas. Fue durante su mandato en Upper Albany Branch que el Dr. Shaw perfeccionó el arte de contar historias y se ganó la reputación de cautivar a niños y adultos por igual con los cuentos populares que descubrió de las tradiciones étnicas de todo el mundo. A menudo comenzando sus historias encendiendo una vela real o imaginaria y terminando dramáticamente sus sesiones apagando la vela, el Dr. Shaw tenía demanda como narrador y maestro del oficio hasta su muerte en junio de 2010. Aunque dejaría la Biblioteca Pública de Hartford para forjarse una ilustre carrera como bibliotecario y educador en la Biblioteca Pública de Brooklyn, el Sistema de Bibliotecas Públicas del Condado de Nassau y en la Universidad de Washington donde obtuvo el estatus de Profesor Emérito, el Dr. Shaw aún consideraba a Hartford , "Hogar" volviendo al vecino Bloomfield a principios de la década de 2000. Invitado por el entonces gerente de la sucursal de Upper Albany, Tracie Hall, quien también había sido su alumno en la Universidad de Washington, para una vez más regalar a una audiencia con sus historias mágicas, Shaw, entonces a finales de los 80, reavivó su relación con la Biblioteca Pública de Hartford y La comunidad a la que servía, una relación que duró hasta su muerte.

En el curso de su carrera, el Dr. Shaw logró numerosos "primeros" y rompió muchos techos de vidrio profesionales, abriendo el camino para que las generaciones lo sigan. Entre sus diversos logros están: 1970 Delegado a la Conferencia de la Casa Blanca sobre la Infancia; Presidente anterior del comité de Caldecott Book Award; Nombrado "Eminente estadounidense" por el Consejo Australiano / Americano; Miembro del jurado del Premio Nacional del Libro en Literatura para Jóvenes; Junta de Directores del Centro de Cuentacuentos de Connecticut de Connecticut College; Doctor Honoris Causa en Literatura por la Universidad de Wisconsin; El premio de membresía de por vida en la American Library Association; y el Premio al Servicio Distinguido de la Asociación de Servicios Bibliotecarios para Niños, donde se desempeñó como Presidente entre 1975 y 1976.

Ciudadano del mundo, enseñando como miembro invitado de la facultad en más de una docena de universidades y dando conferencias y realizando residencias docentes en lugares tan remotos como Australia, Brasil, Chipre, Inglaterra, Hong Kong, Japón, Nueva Zelanda, Países Bajos, Sudáfrica y Zimbabwe, el Dr. Spencer G. Shaw siempre sería nativo de Hartford.


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